"Wartość projektu, który realizujemy z Państwowym Instytutem Geologicznym, to 300 mln zł, przy czym 150 mln zł zapewni PGNiG, a 150 mln zł - NFOŚiGW. Czekamy na akceptację rady nadzorczej funduszu. Te 300 mln zł to jest horyzont czasowy 3-4 lat" - powiedział wiceprezes PGNiG Łukasz Kroplewski dziennikarzom.

W tym czasie mają zacząć działać łącznie 4 pady - połączone odwierty poziome i pionowe, dzięki którym można wykonać szczelinowanie hydrauliczne, a następnie wydobywać metan.

PGNiG rozmawia o finansowaniu projektu także z Polskim Funduszem Rozwoju (PFR), ale zakłada, że fundusz mógłby się zaangażować dopiero na biznesowym etapie projektu.

Na temat potencjalnych przyszłych lokalizacji spółka rozmawia natomiast z Polską Grupą Górniczą (PGG), Jastrzębską Spółką Węglową (JSW) i Tauronem.

"Cały projekt jest obliczony na 5-7 lat. Pierwsze poważne efekty będą widoczne pod koniec przyszłego roku" - powiedział dziennikarzom prezes Piotr Woźniak.

Do końca przyszłego roku mają powstać łącznie 4 odwierty, w tym pionowy i poziomy w jednej lokalizacji i pionowe w dwóch kolejnych.

Całkowite zasoby metanu w pokładach węgla w Górnośląskim Zagłębiu Węglowym szacuje się na 170 mln m3. PGNiG i PIG zakładają, że docelowo możliwe będzie wydobycie 1-1,5 mld m3 rocznie.

Na eksperymentalnym odwiercie w Gilowicach wydobyto dotychczas ponad 790 tys. m3, a dobowe przepływy sięgały 5 200-5 400 m3 w ostatnim czasie.

"Ten pilotaż napawa nadzieją, że jest to możliwość dużego otwarcia w zakresie i uzupełnienia produkcji gazu w Polsce i znaczącej poprawy bezpieczeństwa pracy w górnictwie" - powiedział minister energii Krzysztof Tchórzewski podczas uroczystości.

Na kolejnym etapie planowane są instalacje badawczo-demonstracyjne, przeprowadzenie długotrwałych testów i weryfikacja parametrów technicznych, a także szczegółowa ocena, jak ilość wydobywanego gazu wpłynie na bezpieczeństwo pracy w kopalniach.

"PGNiG i PIG-PIB rozpoczęły projekt badawczy w Gilowicach we wrześniu 2016 roku. Celem prac jest przede wszystkim zbadanie możliwości intensyfikacji produkcji metanu z pokładów węgla z użyciem techniki szczelinowania hydraulicznego. Polega ona na wpompowaniu do odwiertu płynu rozszczelniającego skały (w tym przypadku węgiel i skały otaczające), w których uwięziony jest gaz. PGNiG zdobyło doświadczenie w stosowaniu  tej metody w trakcie poszukiwań gazu łupkowego" - czytamy w komunikacie PGNiG.

PGNiG jest obecne na warszawskiej giełdzie od 2005 r. Grupa zajmuje się wydobyciem gazu ziemnego i ropy naftowej w kraju, importem gazu ziemnego do Polski, magazynowaniem gazu w podziemnych magazynach gazu, dystrybucją paliw gazowych, a także zagospodarowaniem złóż gazu ziemnego i ropy naftowej w kraju i za granicą oraz świadczeniem usług geologicznych, geofizycznych i poszukiwawczych w Polsce i za granicą.