Spółka Independent News and Media dodała, że transakcja ma zostać sfinalizowana w maju.

Fortunę 50-letniego Lebiediewa szacuje się według brytyjskich mediów na 2,2 mld funtów.

Po zapowiedzi transakcji kupna akcje "Independenta" wzrosły o 12 proc.

Powstały w 1986 r. "Independent" ma duże długi - 1,3 mld euro. W ciągu ostatnich lat jego nakład spadał, zmuszając gazetę do zwolnień.

W lutym 2010 r. jego nakład wynosił 183 547 egzemplarzy, co oznacza 10-oprocentowy spadek w porównaniu z 2009 r.

Dziennik pozostaje pod tym względem daleko w tyle za rywalami: "Daily Telegraphem" (685 177), "Timesem" (505 062) i "Guardianem" (284 514).

Lebiediew wcześniej kupił bulwarową popołudniówkę "London Evening Standard".