"Przede wszystkim pracujemy nad zabezpieczeniem dostaw tych minerałów spoza UE, z Ameryki Łacińskiej, Afryki, bądź z takich krajów jak Rosja. Po drugie, robimy zapasy. (...) Próbujemy zredukować naszą zależność od Chin" - oświadczył rzecznik Andrea Maresi.

W lipcu Światowa Organizacja Handlu (WTO) potępiła Chiny za ograniczanie eksportu pierwiastków ziem rzadkich. WTO odrzuciła tłumaczenia Chin, że ograniczyły eksport z uwagi na konieczność ochrony środowiska.

>>> Czytaj też: Metale ziem rzadkich - czysty zysk dla inwestora i skuteczna broń Chin

Skargę na Pekin złożyły w 2009 roku UE, USA i Meksyk, twierdząc, że Chiny ograniczają eksport pierwiastków ziem rzadkich wykorzystywanych szeroko przez różne rodzaje przemysłu, faworyzując rodzimy przemysł.

Pierwiastki ziem rzadkich - skand, itr oraz 15 pierwiastków grupy lantanowców - są wykorzystywane w przemyśle elektronicznym, motoryzacyjnym i nie da się ich zastąpić innymi surowcami.

Chiny zaspokajają obecnie 97 proc. światowego zapotrzebowania na te surowce, choć dysponują tylko 30 proc. ich globalnych zasobów.