Dzięki czułym instrumentom odkrył wiele ciał niebieskich. Wbrew oczekiwaniom działa do dziś. 

Teleskop Spitzera został wystrzelony z bazy kosmicznej NASA na Florydzie 25 sierpnia2003 roku. Umieszczono go na orbicie okołosłonecznej. Obserwował kosmos w zakresie podczerwieni. Analizował asteroidy i liczył gwiazdy, jako pierwszy wykrył odbite światło planety spoza układu słonecznego.

Miał działać przez dwa i pół roku, ale funkcjonował w stu procentach do roku 2009, gdy wyczerpały się zapasy ciekłego helu niezbędnego do chłodzenia instrumentów badawczych. Niektóre urządzenia pracują jednak nadal, a teleskop Spitzera rozpoczyna drugą dekadę swej działalności.