Matthew został zaklasyfikowany jako huragan, gdyż podmuchy jego wiatru sięgały 235 km na godzinę. W piątek rano jednak nieco osłabł i obecnie wieje z prędkością ok. 195 km/h. Burza tropikalna staje się huraganem, gdy prędkość wiatru wewnątrz huraganu wyniesie co najmniej 119 km na godz.

Na północnej półkuli, na zachodzie Oceanu Spokojnego, huragany zwane są tajfunami. Nad Oceanem Indyjskim i na południowej półkuli nad Oceanem Spokojnym nazywane są cyklonami.

Słabsze od huraganów są burze tropikalne; wówczas prędkość wiatru wynosi od 62 do 117 km na godz.

Sezon huraganów nad basenem Oceanu Atlantyckiego zaczyna się 1 czerwca i trwa do 30 listopada, a nad wschodnim basenem Oceanu Spokojnego trwa od 15 maja do 30 listopada. Szczyt sezonu huraganowego przypada zazwyczaj dopiero na okres od połowy sierpnia do końca października. Jednak, jak ostrzega amerykańskie Krajowe Centrum Huraganów (NHC), silne huragany mogą występować w każdej części sezonu.

Tajfuny występują przez cały rok, a sezon cyklonów rozpoczyna się w kwietniu i trwa do końca czerwca. Jednak cyklony mogą też występować od końca września do początku grudnia.

Oto lista niektórych z najgroźniejszych huraganów, tajfunów i cyklonów, poczynając od 2005 r.:

Sierpień 2005 r. - Huragan Katrina przełamał wały przeciwpowodziowe Nowego Orleanu w USA i spowodował 1,5 tys. ofiar śmiertelnych oraz straty w wysokości 80 miliardów dolarów, przechodząc do historii jako "najdroższa klęska żywiołowa w USA".

Wrzesień 2005 r. - Tajfun Talim spowodował śmierć co najmniej 85 osób w Chinach i na Tajwanie. W tym samym miesiącu tajfun Damrey w Chinach, na Tajwanie i Filipinach zabił co najmniej 120 osób.

Sierpień 2006 r. - Tajfun Saomai przeszedł nad południowo-wschodnimi Chinami, powodując śmierć ponad 440 ludzi. Był najsilniejszym tego rodzaju zjawiskiem atmosferycznym w Chinach od 50 lat.

Grudzień 2006 r. - Tajfun Durian oraz inne kataklizmy na wschodzie Filipin wywołały gigantyczną lawinę błotną na zboczach wulkanu Mayon, w wyniku której zginęło ponad 1000 osób.

Marzec 2007 r. - Cyklon Indlala przeszedł nad Madagaskarem; doprowadził do śmierci ok. 70 ludzi. Na terenach, przez które przetoczył się kataklizm, zniszczeniu uległo ponad 40 proc. domów.

Wrzesień 2007 r. - Huragan Felix spowodował w Ameryce Środkowej śmierć ponad 100 osób. Prawie wszystkie ofiary były mieszkańcami Nikaragui i Hondurasu.

Listopad 2007 r. - Cyklon Sidr uderzył w południową część Bangladeszu; bilans zabitych wyniósł ponad 3100 ofiar. Żywioł pozostawił bez dachu nad głową ponad 1,5 miliona ludzi.

Luty 2008 r. - Cyklon Ivan dotarł do wschodniego wybrzeża Madagaskaru, zabijając ponad 80 osób.

Maj 2008 r. - Cyklon Nargis spustoszył Birmę, zabijając według oficjalnych danych ponad 77 tys. ludzi. Skutki żywiołu dotknęły 1,5 mln Birmańczyków. Straty oszacowano na 4 mld dolarów.

Czerwiec 2008 r. - Tajfun Fengshen, który przez wiele dni pustoszył Filipiny, doprowadził do śmierci ponad 1500 ludzi.

Sierpień 2008 r. - Huragan Gustav przetoczył się nad rejonem Karaibów i południowymi stanami USA; pozostawił na swej drodze ok. 150 ofiar śmiertelnych i spowodował straty rzędu 6,6 mld dolarów.

Wrzesień 2008 r. - Huragan Ike doprowadził do śmierci 195 ludzi. Większość ofiar pochodziła z USA i Haiti. Spowodował największe straty materialne w historii Kuby, w wysokości 7,3 mld dolarów.

Maj 2009 r. - Cyklon Aila przeszedł nad indyjskim stanem Bengal Zachodni i wybrzeżem Bangladeszu, powodując w obu krajach śmierć ok. 160 osób.

Sierpień 2009 r. - Tajfun Morakot nawiedził Tajwan; w jego wyniku zginęło ponad 540 osób.

Sierpień 2011 r. - Huragan Irene zabił 59 osób na Karaibach i na wschodnim wybrzeżu USA.

Październik 2011 r. - Dwa tajfuny Nesat i Nalgae, które przeszły jeden po drugim nad większą częścią Filipin, doprowadziły do śmierci ponad 100 osób.

Październik 2012 r. - Huragan Sandy na Kubie i w USA zabił co najmniej 130 osób. Straty w USA po jego przejściu oszacowano ogółem na 60 mld dolarów, z czego 33 mld USD tylko w regionie Nowego Jorku. Na Kubie huragan Sandy był najbardziej niszczycielskim od 1963 r. -ucierpiało ok. 10 proc. ludności tego kraju.

Grudzień 2012 r. - Tajfun Bopha przeszedł nad południowymi i środkowymi Filipinami, zabijając co najmniej 1020 ludzi.

Wrzesień 2013 r. - Huragany Ingrid i Manuel, które jednocześnie zaatakowały wschodnie i zachodnie wybrzeża Meksyku, doprowadziły do śmierci ponad 150 osób, a straty oceniono na 6 mld dolarów.

Listopad 2013 r. - Tajfun Haiyan uderzył w Filipiny, powodując śmierć ponad 6 tys. ludzi. Był to największy tak tragiczny kataklizm na Filipinach od 1976 roku. (PAP)

ulb/ ro/