"Byłoby rzeczą niepojętą angażowanie się w logikę sankcji i wojny handlowej, podczas gdy mamy już na wyciągnięcie ręki znakomite porozumienie w obrębie OECD (Organizacji Współpracy Gospodarczej i Rozwoju), w sprawie opodatkowania (sektora) cyfrowego" - powiedział Le Maire agencji AFP po ogłoszeniu przez władze USA, że w poniedziałek ogłoszą listę retorsji wobec Paryża w związku z podatkiem GAFA.

GAFA to skrót od nazw największych firm internetowych objętych będą francuskim podatkiem - Google, Amazon, Facebook i Apple - które stosują agresywną optymalizację podatkową. Zazwyczaj polega ona na tym, że nie płacą podatku w krajach, w których notują przychody, lecz w tam, gdzie zlokalizowane są ich centra korporacyjne, a podatki są bardzo niskie - np. w Irlandii.

OECD zamierza od 2020 roku nakładać we wszystkich krajach G7 podatek od gigantów cyfrowych. Państwa europejskie mają trudności ze ściąganiem podatków od zysków wypracowanych na ich terytoriach przez największe międzynarodowe firmy internetowe.

Francuski rząd nałożył latem 3-procentowy podatek GAFA, który ma mieć zastosowanie do firm świadczących usługi cyfrowe z globalnymi przychodami przekraczającymi 750 mln euro rocznie i przychodami we Francji powyżej 25 mln euro rocznie. Podatek obejmie około 30 podmiotów, w tym firmy amerykańskie.

Według prezydenta USA Donalda Trumpa i jego doradców opodatkowanie internetowych gigantów to dyskryminacja przedsiębiorstw amerykańskich. W ramach środków odwetowych Trump zagroził między innymi podniesieniem ceł na francuskie wina.

We wrześniu Google zawarł ugodę z francuską prokuraturą w toczącym się od 2015 roku dochodzeniu w sprawie unikania płacenia podatków, na mocy której zapłaci prawie 1 mld euro.

Google, tak jak inne firmy z grupy GAFA, płaci niewielkie podatki w większości krajów europejskich, bo prawie wszystkie transakcje sprzedaży zgłasza w Irlandii. Jest to możliwe dzięki luce w międzynarodowym prawie podatkowym oraz praktyce polegającej na tym, że transakcje sprzedaży są finalizowane przez personel Google'a z jego irlandzkiego oddziału. W Dublinie znajduje się główna europejska siedziba koncernu, zlokalizowana tam z uwagi na preferencyjne prawo podatkowe w Irlandii.

>>> Czytaj też: Samorządy mają nadwyżkę. Rząd znacznie mniejszy deficyt, niż zakładał