W dniu otwarcia autostrady, 21 września 1924 roku, pierwszy przejechał nią jej budowniczy Piero Puricelli. Zapłacił za to 20 lirów. Na miejscu pasażera siedział król Włoch, Wiktor Emanuel III. Mimo konieczności budowy 35 mostów i 71 wiaduktów, droga powstała w ciągu zaledwie 500 dni, jak sobie życzył szef ówczesnego rządu Benito Mussolini.

We Włoszech było wtedy osiemdziesiąt tysięcy samochodów. Dziś każdego dnia autostradą A8 przejeżdża połowa tej liczby. Wszystkich aut jest na Półwyspie Apenińskim ponad 35 milionów, płatne autostrady zaś mają łączną długość blisko sześciu tysięcy kilometrów.

Dziewięćdziesięciolecie najstarszej autostrady uczczone zostanie paradą pojazdów z tamtej epoki, produkcji włoskiej, francuskiej, niemieckiej i amerykańskiej.