Wśród osób młodych w wieku pomiędzy 15 - 29 rokiem życia dominująca grupa to osoby uczące się. Wraz z wiekiem następuje wyraźne przesunięcie aktywności młodych ludzie ze świata edukacji do świata pracy. Według danych Eurostatu w 2015 roku w grupie wiekowej 15-19 lat zdecydowana większość ludzi w UE uczyła się. Odwrotnie było w przypadku osób w wieku 25-29 lat. W tej grupie wiekowej większość Europejczyków aktywnie działała na rynku pracy. Natomiast rozkład osób uczących się i pracujących w grupie wiekowej 20-24 lat był stosunkowo równomierny.

We wszystkich grupach wiekowych jest część osób biernych społecznie, które nie przejawiają jakiejkolwiek aktywności zawodowo-edukacyjnej, ani się nie uczą, ani nie pracują i pozostają na utrzymaniu rodziców. Grupę tych osób opisuje wskaźnik NEET, czyli młodzież bez pracy, nauki czy szkolenia (NEET z ang.: not in employment, education or trainings). Patrząc na dane widać, że odsetek młodych z grupy NEET znacznie zwiększa się wraz z wiekiem. W 2015 roku w grupie wiekowej 15-19 lat stopa NEET wyniosła tylko 6,3 proc. Dla grupy wiekowej 20-24 lat wskaźnik wzrósł prawie trzykrotnie do 17,3 proc. Natomiast wśród osób w wieku 25-29 lat w grupie NEET był prawie co piąty Europejczyk – wskaźnik wynosił 19,7 proc..

Trudny start w dorosłe życie, czyli grupa wiekowa 20-24 lat

Największa plaga młodych leniwych w wieku 20-24 lat jest we Włoszech, gdzie aż 31,1 proc. osób w tej grupie wiekowej żyje na koszt rodziców. Kolejne są: Grecja (26,1 proc.), Chorwacja (24,2 proc.), Rumunia (24,1 proc.), Bułgaria (24,0 proc.), Hiszpania i Cypr (po 22,2 proc.).

Natomiast najniższe wskaźniki NEET wśród młodych osób w wieku 20-24 lat odnotowano w Holandii (7,2 proc.), Luksemburgu (8,8 proc.), Danii, Niemczech i Szwecji (po 9,3 proc.), na Malcie i w Austrii (9,8 proc.) oraz w Czechach (10,8 proc.). W Polsce wskaźnik NEET w tym przedziale wiekowym tylko nieznacznie przewyższał średnia unijną - był na poziomie 17,6 proc. W całej UE, prawie 5 mln młodych osób (17,3 proc.) w wieku 20-24 lata w 2015 roku było bez pracy i jednocześnie poza systemem edukacji.

Jak zmieniała się stopa NEET w ostatniej dekadzie? W całej Wspólnocie odsetek młodych ludzi pomiędzy 20 a 24 rokiem życia, którzy pozostawali bez pracy i jednocześnie nie kształcili się pozostawał na dość stabilnym poziomie. Od 2006 roku stopa NEET dla tej grupy wiekowej wzrosła o 1 pp. Jednak różnice w poszczególnych krajach był znaczące. W dziesięciu państwach stopa NEET spadła. Najmocniejsze spadki zanotowano w Niemczech (z 15,2 proc. w roku 2006 do 9,3 proc. w 2015 roku, czyli o 5,9 punktów procentowych), w Bułgarii (- 5,3 pp), Szwecji ( -3,4 pp), Czechach (-2,9 pp). Na kolejnym miejscu znalazła się Polska, gdzie stopa NEET dla osób w wieku 20-24 zmniejszyła się od 2006 r. o 2,8 pp.

W pozostałych 18 państwach wspólnoty stopa NEET wzrosła, najmocniej we Włoszech. W ostatniej dekadzie w słonecznej Italii wskaźnik podniósł się o 9,5 pp, z 21,6 proc. w 2006 r. do 31,1 proc. w 2015 r.

Aktywność społeczna młodych ludzi w UE