Moduł Tianhe będzie służył jako centrum kontroli i zarządzania chińską stacją kosmiczną Tiangong, czyli „Niebiański Pałac”. Moduł ma posiadać węzeł, do którego będą mogły zadokować trzy statki kosmiczne – relacjonuje agencja Xinhua.

Stacja kosmiczna ma działać na niskiej orbicie okołoziemskiej i jest przeznaczona na 10 lat użytkowania.

Reklama

Prezydent Chin Xi Jinping złożył gratulacje z okazji wystrzelenia modułu Tianhe dodając, że stworzenie stacji kosmicznej oraz kosmicznego laboratorium są „ważnymi celami na drodze do realizacji trzystopniowej strategii chińskiego załogowego programu kosmicznego”. Xi Jinping wyraził nadzieję, że krok ten wyznaczy nowe ścieżki i umożliwi Chinom zwycięstwo jeśli chodzi o budowę stacji kosmicznej.

Pierwsza narodowa stacja kosmiczna Chin

Wyniesienie modułu Tianhe to dopiero pierwszy krok na drodze Chin bo budowy całej stacji kosmicznej. Według serwisu Space.com, Chińczycy będą musieli przeprowadzić jeszcze 10 misji kosmicznych, w tym część z nich z załogą, aby ukończyć budowę „Niebiańskiego Pałacu” do końca 2022 roku. Jeśli Państwu Środka uda się zrealizować ten harmonogram, Pekin będzie posiadał pierwszą narodową w pełni operacyjną załogową stację kosmiczną.

Wcześniej w 1986 roku ZSRR wyniósł na orbitę pierwszy moduł załogowej stacji kosmicznej Mir, z której korzystały państwa uczestniczące w międzynarodowym radzieckim programie kosmicznym Interkosmos. Mir zakończył funkcjonowanie w 2001 roku.

Później 15 krajów (bez udziału Chin) zbudowało Międzynarodową Stację Kosmiczną (ISS), którą uruchomiono w 1998 roku. Rosja również uczestniczy w projekcie ISS, ale zapowiedziała, że pracuje nad stworzeniem własnej stacji kosmicznej, dzięki czemu Moskwa będzie mogła wycofać się z międzynarodowego projektu ISS w 2025 roku.