Kompleks Cosmopolitan Resort & Casino jest już w tej chwili najbardziej kosztownym projektem w historii Las Vegas, opóźnionym o dwa lata i z budżetem przekroczonym o 2 miliardy dolarów.

Na dodatek od czasu przejęcia obiektu od dewelopera Bruce’a Eichlera w zeszłym roku, z terenu budowy przez 24 godziny na dobę wypompowuje się wodę i stawia ściany wspornikowe, bo robotnicy przebili skalne podłoże, pod którym znajduje się podziemny zbiornik wody, zalegający pod pustynią Nevada. 

Niemiecki bank utkwił w samym sercu amerykańskiego przemysłu hazardowego, gdzie jest również kredytodawcą zbankrutowanej firmy Station Casinos oraz innego niedokończonego przedsięwzięcia, Fontainebleau. To wróży „nadciągającą katastrofę” – twierdzi magnat branży hazardowej Stephen Wynn, który zarządza kompleksami kasyn Wynn i Encore, a po sąsiedzku z Cosmopolitan zbudował następny obiekt – Bellagio.

Deutsche Bank przejął projekt od Eichnera, gdy ten nie był w stanie spłaćić pożyczki na kwotę 760 mln dolarów. Bank wynajął firmę, która zbudowała nowojorskie Time Warner Center do nadzoru na budową całego kondominium. Jak dotąd, bank musiał spisać na straty z powodu kasyna 500 mln euro. Ale suma ta może wzrosnąć, jeśli rynek Las Vegas nie zdoła się odrodzić – twierdzi Dirk Becker, analityk z Kepler Capital Markets we Frankfurcie. Ewentualnym nabywcom jednego z wieżowców Cosmopolitan bank oferuje 74 proc. udziału, aby móc się wycofać z tego interesu.

Spadły ceny nieruchomości i wpływy z kasyn

Becker dodaje, że bank ma trudny wybór: albo sprzeda niedokończony projekt, albo sam dokończy budowy kasyna. Ale sprzedaż w sytuacji gwałtownego spadku cen nieruchomości, oznaczałaby duże straty.

Przychody biznesu hazardowego w Las Vegas Strip spadły w tym roku do września o ponad 12 proc., po zeszłorocznym spadku rzędu 11 proc. – wynika z danych Komisji ds. Gier stanu Nevada. Wartość domów w Las Vegas w porównaniu ze szczytem notowań z sierpnia 2006 roku zmniejszyła się o 55 proc. – sugeruje indeks cen domów jednorodzinnych opracowywany przez S&P/Case Shiller. 

Eichler, który zbudował luksusowe kondominium w Miami, pod koniec 2005 roku wyceniał wzniesienie Cosmopolitana na 1,8 mld dolarów i jego otwarcie w połowie 2008 roku. Teraz Deutsche Bank zamierza otworzyć podwoje kasyna we wrześniu 2010 roku. Ale koszty projektu wzrosły do 3,9 mld dolarów. Według Real Capital Analytics, firmy badawczej z Nowego Jorku, to najbardziej kosztowny projekt realizowany kiedykolwiek w Las Vegas.